Определение регулярного выражения

Регулярное выражение - это шаблон, применяемый к заданному тексту слева направо.

Большая часть символов сохраняет свое значение в шаблоне и означает совпадение с соответствующим символом. Банальный пример: шаблон The quick brown fox соответствует той части строки, которая идентична приведенной фразе.