Классы и объекты

Начнем с основных понятий объектно-ориентированного программирования – класса и объекта. Существует множество определений этих понятий. Мы дадим следующее: объект – это структурированная переменная, содержащая всю информацию о некотором физическом предмете или реализуемом в программе понятии, класс – это описание таких объектов и действий, которые можно с ними выполнять.
В PHP класс определяется с помощью следующего синтаксиса:

class Имя_класса{
var $имя_свойства;
/*список свойств*/
function имя_метода( ){
/* определение метода */
}
/*список методов*/
}

Имена свойств объектов класса объявляются с помощью ключевого слова var, методы, применимые к объектам данного класса, описываются функциями. Внутри определения класса можно использовать ключевое слово this для обращения к текущему представителю класса.
Например, нам нужно создать класс, описывающий категорию статей. У каждой статьи имеются такие свойства, как название, автор и краткое содержание. Какие действия мы хотим совершать со статьями? Возможно, нам понадобится задавать значения перечисленным свойствами статьи, отображать статью в браузере. Тогда определение этого класса может выглядеть следующим образом:

<?
class Articles { // Создаем класс Статей
var $title;
var $author;
var $description;
// метод, который присваивает значения
// атрибутам класса
function make_article($t, $a, $d){
$this->title = $t;
$this->author = $a;
$this->description = $d;
}
//метод для отображения экземпляров класса
function show_article(){
$art = $this->title . "<br>" .
$this->description .
"<br>Автор: " . $this->author;
echo $art;
}
}
?>

Итак, для описания физических объектов типа «статья» мы создали класс с именем Articles, состоящий из трех переменных, содержащих характеристики статьи, и двух функций для создания конкретной статьи и для ее отображения.
Как известно, работая с PHP, можно периодически переключаться в режим HTML. В этом случае программа состоит из нескольких кусков (блоков) кода. Определение класса нельзя разносить по разным блокам php-кода и тем более по разным файлам. То есть если написать:

<?phpclass Articles { // Начало описания класса
var $title;
?>
<?php
// продолжение описания класса
function show_article(){
// содержание метода
}
} // конец описания класса
?>

то программа не будет работать корректно.
Несколько замечаний по поводу имен классов. Имя класса должно удовлетворять правилам именования объектов в языке PHP, но есть ряд имен, которые зарезервированы разработчиками для своих целей. В первую очередь это имена, начинающиеся с символа подчеркивания «_». Для создания классов и функций нельзя использовать такие имена. Кроме того, зарезервировано имя stdClass, поскольку оно используется внутри движка PHP.