empty

Определяет, есть ли у переменной какое либо значение.
Синтаксис:

int empty(mixed var);

Возвращает false, если var существует и имеет не пустое или не нулевое значение; true в обратном случае.
Фактически функция проверяет, имеет ли переменное значение, которое может быть приравнено к 0, то есть: (var==0)

$var=0;
if(empty($var)) {
echo "$var - либо 0, либо не имеет значения";
if(!isset($var)) {
echo "$var не имеет значения";
};
};

Заметьте, что эту функцию бесполезно использовать с аргументом, отличным от переменной, например выражение empty (Addslashes($name)) бессмысленно, т.к. здесь проверяется значение, возвращаемое функцией. Единственное, что может выявить в данном варианте функция empty(), это имеет ли выражение значение, эквивалентное true (не равное нулю), а это может быть проверено и без использования функции.